21.5.13

Nos tempos de glória do Hotel Cerveira

Revista REIS/1992
TEXTO: João Costa

JOSÉ LUÍS CERVEIRA
Empresário de Hotelaria que apostou,
há um século, no Turismo do Furadouro
Nascido em 1866, na Curia, José Luís da Silva Cerveira veio para Ovar como empregado do casal Quadros, sogros do advogado Dr. José António de Almeida, mais conhecido por Dr. Almeidinha.
Em Julho de 1886 inaugurava, no Furadouro, o Hotel Cerveira, um magnífico prédio para a época, atendendo à falta de estradas para aquela praia, então só procurada no tempo de veraneio.
No rés-do-chão e em casas anexas ao Hotel, todas ainda existentes na Avenida Central, Silva Cerveira foi, sucessivamente, complementando os serviços prestados ao público com um restaurante, sauna, banhos frios e quentes com água do mar, café, sala de jogos e até uma mercearia.
Para transporte dos clientes, muitos dos quais vinham por causa do jogo, garantia carros de cavalos desde a estação de Ovar, "a todos os comboios".
Este sector foi particularmente incrementado com o funcionamento de jogos de roleta, após a contratação de Jacinto dos Santos Cunha, vindo de Muxagata, Fornos de Algodres, que viria a casar, em Novembro de 1911, com a filha do proprietário.
Ficaram famosas as festas anuais de abertura da época balnear, com a presença de figuras ilustres de Ovar e da imprensa regional e nacional.
O Sr. Cerveira possuía também um café e uma mercearia fina em pleno centro de Ovar, na Praça da República, estabelecimento que foi passado para a família Teixeira e que, desde há anos, se transformou em loja de electrodomésticos  a casa Januário.
À morte de José Luís Cerveira, em 29 de Julho de 1909, sucedeu-lhe a esposa, de quem tivera oito filhos. Seu genro Justino dos Santos Cunha passou a administrar a casa, que em 1911 sofreu uma remodelação, após ter sido vítima de um incêndio. Já então, a casa era conhecida como Café Santos, enquanto o hotel ia perdendo a sua funcionalidade.

Grupo de convidados numa das festas do Hotel Cerveira (antes de 1906).
José Cerveira é o 1.º da frente (da esquerda para a direita), seguido do Professor Terra.
Por trás deste, João Luís Cerqueira, pioneiro do Cantar dos Reis de Ovar

 Hotel Cerveira antes de ter sido destruído pelas chamas (postal anterior a 1911,
cedido por Manuel Bernardo, técnico superior da CMO)

Texto publicado no n.º 26 da revista REIS/1992

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